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Todo el mundo tiene dolor de estómago —o dolor abdominal— de vez en cuando. Por lo general, los dolores de estómago son afecciones inofensivas causadas por comer en exceso, gases o indigestión. El dolor de estómago constante agudo o recurrente casi siempre se debe al estrés y la preocupación, incluso en los niños. Pero puede indicar problemas médicos más graves, como enfermedades pancreáticas.

“Cuando escucho sobre el dolor abdominal, me interesa conocer detalles sobre cómo un paciente experimenta el dolor”, dice el doctor Michael Kingsley, gastroenterólogo de UPMC.

El doctor Kingsley recomienda que preste atención a cuándo ocurre el dolor y qué lo mejora o empeora, y proporcione esa información a su médico.

Causas comunes de dolor de estómago

El dolor abdominal inofensivo generalmente cede o se va en un par de horas.

  • Gas: se forma en el estómago y los intestinos a medida que su cuerpo descompone los alimentos. Esto puede causar dolor de estómago general y calambres. A menudo puede manifestarse a través de eructos o flatulencias.
  • Distensión: relacionada con los gases, ocurre cuando se acumula un exceso de gas en el tracto digestivo. Generalmente sentirá lleno el estómago y es posible que experimente calambres.
  • Estreñimiento: ocurre cuando tiene dificultad para defecar. Si tiene dos o menos evacuaciones intestinales a la semana, es probable que la causa sea el estreñimiento. Además de sentirse inflamado y con náuseas, puede experimentar calambres y dolor en el recto.
  • Indigestión: por lo general se experimenta como malestar estomacal, ardor o dolor abdominal después de comer.
  • Gastroenteritis: es posible que le duela el estómago antes de cada episodio de vómitos o diarrea.

Dolor de estómago severo

En casos graves, el dolor de estómago empeora o se vuelve constante. Esto puede ser un indicio de una afección más grave como:

  • Apendicitis: ocurre cuando el apéndice, que es parte del intestino grueso, se infecta e inflama. Si el apéndice se rompe, puede poner en peligro la vida. La cirugía para extirparlo, una apendicectomía, es el tratamiento habitual.
  • Úlceras de estómago (pépticas): llagas en forma de cráter en el revestimiento del estómago y el intestino delgado. Pueden sangrar o estallar y ser potencialmente mortales si no se atienden. Los medicamentos para reducir el ácido del estómago pueden ayudar a tratarlas.
  • Cálculos biliares: masas duras compuestas de colesterol y otros materiales que se forman en la vesícula biliar, que está justo debajo del hígado. Pueden causar inflamación de la vesícula biliar, conocida como colecistitis aguda. El tratamiento para estos problemas incluye la extirpación de la vesícula biliar.
  • Cálculos renales: cristales de distintos tamaños que se forman en la orina y se acumulan en los riñones. El dolor puede ser intenso. Puede pasar algunos por su cuenta a través de la micción, o los médicos pueden extirparlos quirúrgicamente.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII): inflamación crónica del tracto digestivo que puede provocar dolor abdominal intenso, vómitos, diarrea, pérdida de peso y sangrado rectal. Los ejemplos de EII incluyen la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.
  • Pancreatitis: el páncreas produce insulina y glucagón, las dos hormonas que controlan la forma en que su cuerpo procesa el azúcar y ayuda a la digestión. La inflamación del páncreas se llama pancreatitis, que puede afectar su funcionamiento y causar dolor de estómago severo.
  • Hernia: tejido del interior del abdomen que sobresale a través de un punto débil en la pared abdominal. Hay varios tipos diferentes dependiendo de dónde aparezca el bulto.

La ubicación de los dolores de estómago puede determinar la posible causa:

  • Arriba a la derecha: cálculos biliares, colecistitis, úlcera estomacal, úlcera duodenal, hepatitis
  • Arriba al centro: acidez o indigestión, hernia hiatal, hernia epigástrica, úlcera estomacal, úlcera duodenal, hepatitis
  • Arriba a la izquierda: dispepsia funcional, úlcera estomacal, gastritis, pancreatitis
  • En medio a la derecha: cálculos renales, infección renal, enfermedad inflamatoria intestinal, estreñimiento
  • En medio al centro: hernia umbilical, apendicitis, úlcera estomacal, enfermedad inflamatoria intestinal, pancreatitis
  • En medio a la izquierda: cálculos renales, infección renal, enfermedad inflamatoria intestinal, estreñimiento
  • Abajo a la derecha: apendicitis, enfermedad inflamatoria intestinal, estreñimiento, dolor pélvico
  • Abajo al centro: infección de la vejiga, prostatitis, enfermedad inflamatoria intestinal, hernia inguinal, dolor pélvico
  • Abajo a la izquierda: estreñimiento, diverticulitis, síndrome del intestino irritable, enfermedad inflamatoria intestinal, dolor pélvico, hernia inguinal

Ilustra los tipos de afecciones abdominales que puede tener según la ubicación del dolor.

CONDICIONES ASOCIADAS CON DOLOR ABDOMINAL

DERECHA CENTRO IZQUIERDA
  • Cálculos biliares
  • Colecistitis
  • Colecistitis
  • Úlcera estomacal
  • Úlcera duodenal
  • Hepatitis
  • Acidez o indigestión
  • Hernia hiatal
  • ernia epigástrica
  •  Úlcera estomacal
  • Úlcera duodenal
  • Hepatitis
  • Dispepsia funcional
  • Gastritis
  • Úlcera estomacal
  • Pancreatitis
  • Cálculos renales
  • Infección renal
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Estreñimiento
  • Hernia umbilical
  • Apendicitis temprana
  • Úlcera estomacal
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Pancreatitis
  • Cálculos renales
  • Infección renal
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Estreñimiento
  • Apendicitis
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Estreñimiento
  • Dolor pélvico (ginecológico)
  • Infección de la vejiga
  • Prostatitis
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Hernia inguinal (dolor de la ingle)
  • Dolor pélvico (ginecológico)
  • Estreñimiento
  • Síndrome del intestino irritable
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Dolor pélvico (ginecológico)
  • Hernia inguinal (dolor de la ingle)
  • Diverticulitis

¿Cuándo buscar ayuda médica?

Según el doctor Kingsley de UPMC, debe llamar a su médico de atención primaria si el dolor leve dura más de un par de días o si el dolor de estómago severo se acompaña de otros síntomas.

Cuándo buscar atención médica inmediata

Busque ayuda médica de inmediato si:

  • Tiene dolor abdominal muy agudo, intenso y repentino.
  • También tiene dolor en el pecho, el cuello o el hombro.
  • Está vomitando sangre, tiene diarrea con sangre o tiene heces negras y alquitranadas (melena).
  • Tiene fiebre alta.
  • Tiene dificultad para respirar.
  • Desarrolla náuseas o vómitos constantes.
  • Su abdomen está rígido, duro y sensible al tacto.
  • No puede evacuar, especialmente si también está vomitando.

Cuándo hacer una cita para ver a su médico

Programe una cita para ver a su médico si:

  • El dolor de estómago no desaparece en un par de días.
  • El dolor vuelve después de desaparecer.
  • Síntomas como la diarrea no desaparecen en un par de días.
  • Está orinando frecuentemente o le duele.
  • Está perdiendo peso sin desearlo.

“Conozca su cuerpo”, dice el doctor Kingsley. “Si comienza a tener un dolor que no había tenido antes y no desaparece, debe comunicarse con su médico para que lo evalúe.”

En pocas palabras: ¡confíe en su instinto! Comuníquese con su médico si le preocupa un dolor de estómago persistente o inusual.

Acerca de UPMC Digestive Disorders

UPMC Digestive Disorders se ocupa de una amplia gama de afecciones y enfermedades gastrointestinales, desde el diagnóstico hasta el tratamiento. Por referencia de su médico, coordinamos sus pruebas y tratamiento. Si tiene una afección complicada, podemos derivarlo a uno de los centros de excelencia en salud digestiva de UPMC. La mayoría de nuestras visitas al consultorio y procedimientos ambulatorios se llevan a cabo en UPMC Presbyterian o UPMC Magee-Womens Hospital en Oakland. También brindamos atención hospitalaria en UPMC Montefiore o UPMC Presbyterian en Oakland.

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