Is Cooking with an Air Fryer Healthy?

Las freidoras de aire son uno de los últimos inventos para la cocina que han ganado la atención de los chefs caseros preocupados por la salud. Pero, ¿son saludables los alimentos cocinados en una freidora de aire? ¿O es simple publicidad?

¿Cómo funcionan las freidoras de aire?

Las freidoras de aire en realidad no fríen los alimentos, sino que hacen circular aire caliente a altas temperaturas a su alrededor, de forma similar a como lo hace un horno de convección. El aparato sí utiliza un poco de aceite para ayudar en el proceso de cocción, pero solo una o dos cucharadas. Dado que la comida se coloca en una cesta, la grasa que se desprende de los alimentos gotea hasta el fondo del aparato.

¿Es saludable la comida frita al aire?

La respuesta no puede ser ni un sí ni un no rotundo.

Las freidoras de aire tienden a ser una opción más saludable que los métodos tradicionales para freír. Un estudio publicado en el International Food Research Journal indicó que las papas a la francesa hechas en una freidora de aire absorbían menos aceite y humedad que las freídas de manera tradicional. Puesto que las freidoras de aire reducen el aceite que absorben los alimentos, disminuyen el contenido global de grasa y de calorías. Incluso, algunos fabricantes afirman que el uso de sus freidoras de aire puede reducir el contenido de grasa de algunos alimentos hasta en un 75 %.

Sin embargo, que algo sea “más sano” no significa necesariamente que sea “saludable”. Women’s Health advierte que, aunque los alimentos cocinados en freidoras de aire tienden a ser más sanos que las alternativas fritas, no se deben comer alimentos fritos en cada comida. Más bien, utilice su freidora de aire para preparar una versión más sana de una receta que le guste o para darle un toque crujiente a algún ingrediente nutritivo, como al camote o boniato, que es rico en vitaminas y antioxidantes.

El cuerpo convierte los carbohidratos complejos y saludables, como los que se encuentran en las verduras y los cereales integrales, en glucógeno, y lo utiliza como fuente de energía. Cuando busque recetas para su freidora de aire, preste atención a los platos que incluyan estos carbohidratos complejos saludables para reducir la grasa dietética en su dieta.

Recetas saludables para la freidora de aire

Dado que las freidoras de aire pueden transformar algunos alimentos que quizá no sean tan buenos para usted en versiones mejoradas, sí puede ser un invento útil para las personas que quieren comer más sano. Aquí tiene cuatro buenas recetas para la freidora de aire:

  • Alitas picantes y pollo frito. La mayoría de la gente piensa que es típico de bar comer alitas de pollo, pero la freidora de aire puede darles a las alitas esa textura de fritura crujiente sin necesidad de tanto aceite. Mezcle las alitas de pollo en un bowl con una o dos cucharadas de aceite y sus condimentos favoritos. Colóquelas en la freidora de aire en un solo nivel, sin llenarla demasiado. Cocine a 380 grados Fahrenheit (°F) durante 25 minutos, sacuda la cesta a la mitad del tiempo. Sirva con su salsa búfalo favorita.
  • Papas fritas. ¿Tiene ganas de papas fritas? Caliente la freidora de aire a 380 grados. Corte las papas russet grandes en bastones de 1/4 de pulgada y mézclelas en un bowl con 1 cucharada de aceite y 1 cucharadita de sal. Páselas a la freidora de aire y caliéntelas de 12 a 15 minutos, removiéndolas a la mitad del tiempo. Al cocinarlas en la freidora de aire, se produce hasta un 90% menos de acrilamida —un conocido carcinógeno que se libera de las papas al freírlas—, según un estudio publicado en el Journal of Food Science.
  • Aguacates fritos. Para un tentempié más saludable, sustituya las papas por aguacate fresco. Reúna tres bowls: uno para pan rallado, otro para los huevos y el tercero para harina sazonada con sal, pimienta y pimentón. Corte un aguacate en rebanadas y páselas por la harina, el huevo y el pan rallado. Colóquelas en la freidora de aire y rocíelo con aceite en aerosol, de preferencia que sea aceite de oliva. Cocine a 400 grados durante 10 minutos, dándoles la vuelta a la mitad y rociándolos de nuevo.
  • Bocaditos de coliflor con búfalo. Para un aperitivo también saludable, haga estos bocaditos en una freidora de aire en lugar del horno, para reducir la cantidad de mantequilla o aceite. Una ventaja adicional es que este platillo se cocina más rápido en la freidora.

Entonces, ¿cocinar en una freidora de aire es una opción más saludable?

Como la mayoría de las cosas buenas, puede serlo… con moderación. Aunque una freidora de aire no cambiará el hecho de que muchos alimentos fritos tengan menos valor nutricional que las recetas orientadas a la nutrición, ayuda a reducir la grasa, las calorías y los carcinógenos de ciertos platillos. Si está en busca de sustitutos más saludables para algunas de sus recetas favoritas, una freidora de aire puede significar mejores opciones alimentarias.

Para obtener más información sobre la buena nutrición o sobre cómo elaborar un plan de alimentación saludable, visite Nutrition Services at UPMC (Servicios de Nutrición de UPMC) o envíe un correo electrónico con una pregunta a AskADietitian@upmc.edu.

Fuentes

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