10 Facts Every Man Should Know About Testosterone

La testosterona es la principal hormona sexual de los hombres. Provoca el inicio de la pubertad en los varones, pero también tiene muchas otras funciones en el cuerpo humano.

¿Qué hace la testosterona?

Los hombres necesitan la testosterona para producir esperma y mantener el deseo sexual. La hormona también les ayuda a mantener la fuerza muscular y ósea, así como a producir glóbulos rojos. Aumenta sus niveles de energía y contribuye a su bienestar general.

A continuación, 10 datos sobre la testosterona que todo hombre debería saber.

1. La testosterona desencadena la pubertad

La testosterona es la hormona responsable de los cambios en la adolescencia, como, por ejemplo:

  • Cambios en la voz
  • Crecimiento de vello facial, púbico y corporal
  • Crecimiento del pene y los testículos
  • Aumento de la estatura
  • Músculos y huesos más fuertes

2. La producción de testosterona comienza en el cerebro

La hipófisis, una pequeña glándula situada en la base del cerebro, controla la producción de testosterona al enviarles señales a los testículos para que produzcan testosterona. A continuación, la hormona circula por el torrente sanguíneo hacia todo el cuerpo.

3. La testosterona fortalece sus huesos

La testosterona interviene en la densidad ósea y en el mantenimiento de la salud de los huesos. A medida que los hombres envejecen, disminuye la densidad ósea. Un nivel saludable de testosterona ayuda a proteger contra enfermedades óseas, como la osteoporosis.

4. La testosterona afecta la salud mental

La testosterona afecta la capacidad de pensar, el estado de ánimo y la memoria. Los hombres con niveles bajos de testosterona pueden sufrir depresión, fatiga e irritabilidad.

5. Un nivel bajo de testosterona tiene una amplia gama de consecuencias

Si su cuerpo no produce suficiente testosterona, podría experimentar alguno de los siguientes síntomas:

  • Disminución de la libido (o deseo sexual)
  • Disminución de la masa ósea
  • Disminución de la masa muscular
  • Pechos agrandados o sensibles
  • Disfunción eréctil
  • Poca energía
  • Volumen bajo de esperma

6. La testosterona alta en hombres es poco frecuente

No es habitual observar testosterona alta en hombres de forma natural. Si el cuerpo de un hombre está produciendo niveles altos de testosterona, puede ser un signo de enfermedad de la glándula suprarrenal o de cáncer testicular.

Los médicos a veces también ven niveles altos de testosterona en hombres que están tomando esteroides para aumentar la masa muscular.

7. Los niveles de testosterona cambian de la mañana a la tarde

Los niveles hormonales difieren drásticamente a lo largo del día. Los niveles de testosterona tienden a ser más altos por la mañana y más bajos por la tarde. Por esa razón, los médicos piden análisis de sangre de testosterona entre las 7 y las 10 de la mañana.

8. Puede aumentar su testosterona de forma natural

Hay muchos productos de venta libre que aseguran aumentar la testosterona. Pero un estilo de vida saludable es la mejor manera de mantener niveles normales de testosterona. Mantenga niveles saludables de testosterona adoptando las siguientes medidas:

  • Evite los alimentos procesados ricos en grasas y calorías.
  • Desarrolle buenos hábitos de sueño.
  • Coma proteínas magras, frutas y verduras frescas y cereales integrales ricos en fibra.
  • Haga 30 minutos de ejercicio al menos 5 veces por semana.
  • Consuma alcohol con moderación.
  • No fume.

9. Los niveles de testosterona disminuyen en el transcurso de la vida

La cantidad de testosterona en el torrente sanguíneo alcanza su punto máximo a los 20 años de un hombre. A los 30 o 35 años, los niveles de testosterona disminuyen aproximadamente un 1 % cada año. Según la Urology Care Foundation, alrededor del 50 % de los hombres mayores de 80 años tienen un nivel bajo de testosterona.

Este descenso gradual es normal en el proceso del envejecimiento. En los hombres más jóvenes, la disminución de la testosterona se debe a otras causas, como, por ejemplo:

  • Alcoholismo
  • Sobrepeso
  • Quimioterapia
  • Diabetes
  • VIH/SIDA
  • Trastornos hormonales
  • Enfermedades renales

10. La terapia hormonal con testosterona ayuda a algunos hombres

Los médicos prescriben a veces la terapia de testosterona (TT) a hombres con niveles bajos de esta hormona. También puede necesitar TT si se lesionan o son extirpados quirúrgicamente los testículos (por ejemplo, debido a un cáncer). El médico puede administrarle testosterona: pastillas, geles, cremas, parches cutáneos, o inyecciones.

Los médicos no siempre recomiendan la TT cuando la caída de la testosterona es el resultado natural de la edad, pues los riesgos pueden ser mayores que los beneficios.

Entre los efectos secundarios de la terapia de testosterona se observan:

  • Aceleración del crecimiento del cáncer de próstata, si ya existe
  • Acné
  • Aumento del tamaño de los senos
  • Crecimiento de la hiperplasia prostática benigna
  • Problemas cardiacos
  • Reducción en la producción de esperma
  • Apnea del sueño
  • Encogimiento de los testículos
Fuentes

News-medical.net, What is Testosterone? Enlace

Urology Care Foundation, What Is Low Testosterone? Enlace

Harvard Health Publishing, Testosterone — What It Does and Doesn't Do. Enlace

National Institutes of Health, Understanding How Testosterone Affects Men. Enlace

Hormone Health Network, Testosterone and Androgens. Enlace

Hormone Health Network, What Does Testosterone Do? Enlace

U.S. National Library of Medicine, Testosterone Levels Test. Enlace

Acerca de UPMC

Con sede en Pittsburgh, UPMC es un proveedor de atención médica y aseguradora de renombre mundial. Operamos 40 hospitales y 700 consultorios médicos y centros ambulatorios. Estos están ubicados en el centro y el oeste de Pensilvania, Maryland, Nueva York y a nivel internacional. Empleamos a 4,900 médicos. Somos líderes en atención clínica, investigación innovadora y tratamientos de última generación. U.S. News & World Report clasifica constantemente a UPMC Presbyterian Shadyside como uno de los mejores hospitales del país en muchas especialidades. Además, clasifica al UPMC Children’s Hospital of Pittsburgh en su Cuadro de Honor de los Mejores Hospitales Infantiles de Estados Unidos.