Know the similarities and differences between Moderna and Pfizer vaccines

En diciembre de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) otorgó la Autorización de uso de emergencia (EUA) para dos vacunas COVID-19.

Las compañías farmacéuticas Pfizer y BioNTech desarrollaron una y la compañía Moderna desarrolló la otra. Si bien ambas vacunas son vacunas de ARNm que requieren dos dosis, también tienen algunas diferencias.

La vacuna de Pfizer actualmente está completamente aprobada para estadounidenses mayores de 16 años. Los estadounidenses entre las edades de 5 y 15 son elegibles para recibirla bajo la EUA.

La vacuna Moderna está totalmente aprobada para estadounidenses mayores de 18 años.

A continuación encontrará más información sobre cómo funcionan las vacunas de Pfizer y Moderna, en qué se parecen y en qué se diferencian.

Cómo funcionan las vacunas de ARNm

Ambas vacunas son vacunas de ARN mensajero (ARNm) que contienen instrucciones genéticas, llamadas ARNm, para producir la proteína de pico. Esta proteína es una molécula que se encuentra en el exterior del coronavirus que causa el COVID-19. Una forma en que el sistema inmunitario de su cuerpo reconoce el coronavirus como un intruso es mediante esta proteína de pico.

Una vez que la vacuna está en el cuerpo, las células recogen el ARNm y siguen las instrucciones para producir proteínas de pico. Luego, la célula muestra la proteína de pico en su superficie exterior de manera similar a como lo hace un coronavirus. Debido a que estas proteínas espiga siguen siendo solo una parte de todo el coronavirus, no pueden dañar el cuerpo por sí solas.

Cuando el sistema inmunitario ve la proteína espiga, la reconoce como un intruso y comienza a desarrollar anticuerpos contra ella. Los anticuerpos son proteínas personalizadas que ayudan al sistema inmunitario a atacar cualquier virus que lleve esa proteína de pico.

Luego, el sistema inmunitario almacena estos anticuerpos, que también pueden combatir el virus real. El sistema inmunitario también recuerda cómo producir más de estos anticuerpos si es necesario.

La vacuna no afecta el ADN de sus células de ninguna manera y el sistema inmunitario no ataca sus propias células. Solo atacará un coronavirus que ingrese al cuerpo y tenga esa proteína de pico.

Efectividad de vacunas similares

Puede preguntarse si la vacuna Pfizer o la Moderna tiene mayor efectividad. Ambas vacunas son efectivas contra el COVID-19, especialmente en la prevención de casos graves, hospitalizaciones y muertes.

Efectos secundarios similares y seguridad de las vacunas

Las vacunas de Pfizer y Moderna tienen efectos secundarios similares. Muchas personas que recibieron cualquiera de las vacunas tuvieron dolor leve en el lugar de la inyección, cansancio o dolor de cabeza. Los siguientes efectos secundarios leves también fueron comunes en ambas vacunas:

  • Dolor muscular
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor de articulaciones
  • Náusea o vómitos

Una reacción alérgica grave, llamada reacción anafiláctica, es posible con cualquier vacuna, incluidas las vacunas de Pfizer y Moderna. Una reacción anafiláctica grave significa que la persona tiene que usar un EpiPen u otro dispositivo de epinefrina o ir al hospital.

La anafilaxia es poco frecuente, según los datos de seguimiento y los ensayos clínicos. Las personas que tienen antecedentes de alergia o anafilaxia deben seguir las pautas para recibir o diferir la vacuna. Todos deben controlar sus síntomas y buscar atención si experimentan una reacción.

Todos los que tuvieron reacciones alérgicas graves recibieron tratamiento y se recuperaron por completo. Nadie ha muerto por recibir las vacunas de Pfizer o Moderna. Las personas con antecedentes de reacciones anafilácticas graves deben hablar con su médico si tienen preguntas sobre cómo vacunarse.

Los CDC están monitoreando los informes de afecciones cardíacas, miocarditis y pericarditis, en personas que recibieron las vacunas de Moderna y Pfizer, especialmente adolescentes y adultos jóvenes.

Según los CDC, los casos reportados fueron poco comunes y ocurrieron principalmente en adolescentes varones y adultos jóvenes de 16 años o más. Los síntomas generalmente se presentaron dentro de los días posteriores a la vacunación, y los pacientes generalmente respondieron bien al descanso y los medicamentos.

Los CDC continúan recomendando la vacunación para los estadounidenses mayores de 5 años.

Diferencias entre las vacunas de Pfizer y Moderna

La vacuna Pfizer se puede administrar a cualquier persona mayor de 5 años, mientras que solo los adultos mayores de 18 años pueden recibir la vacuna Moderna. Ambas compañías están probando actualmente la vacuna en otros grupos de edad.

Ambas vacunas requieren dos dosis, pero el tiempo entre dosis es diferente. Los niños de 5 a 11 años reciben la segunda dosis de la vacuna de Pfizer tres semanas después de la primera dosis, mientras que las personas mayores de 12 años reciben la segunda dosis de tres a ocho semanas después de la primera dosis. El tiempo entre las dosis de Moderna es de cuatro a ocho semanas.

Ambas vacunas requieren almacenamiento en frío especializado, pero la vacuna de Pfizer tiene requisitos de temperatura mucho más fríos. La vacuna de Pfizer requiere -94 F (-75 C) para envío y almacenamiento, mucho más frío que los congeladores típicos en consultorios médicos y farmacias. Después de descongelarse, la vacuna de Pfizer permanece en buen estado durante cinco días en un refrigerador normal.

La vacuna Moderna requiere -4 F (-20 C) para el envío y almacenamiento, similar a un congelador doméstico típico. Una vez abierta, la vacuna Moderna se mantiene en buen estado a temperatura de refrigerador durante 30 días y a temperatura ambiente durante 12 horas.

 

Fuentes

Dr. Aaron E. Carroll. The Risks of the Covid Vaccine, in Context. Dec. 30, 2020. New York Times. Enlace

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Fact Sheet for Healthcare Providers Administering Vaccine (Vaccination Providers). Emergency Use Authorization (EUA) of the Pfizer-BioNTech COVID-19 Vaccine to Prevent Coronavirus Disease 2019. US Food and Drug Administration. Enlace

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Pfizer-BioNTech COVID-19 Vaccine (BNT162, PF-07302048). Vaccines and Related Biological Products Advisory Committee. Briefing Document. December 10, 2020. US Food and Drug Administration. Enlace

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