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Tanto si ataca después de una comida copiosa, un determinado tipo de alimento o durante el embarazo, la acidez estomacal afecta a la mayoría de los adultos en algún momento, y sus síntomas pueden ser muy molestos.

Ese ardor en el pecho y en la parte posterior de la garganta puede llegar a ser casi intolerable. Por suerte, al igual que existen numerosas causas de la acidez estomacal crónica, hay múltiples remedios que van desde cambios en el estilo de vida hasta tratamientos de venta libre.

Los síntomas de la acidez estomacal pueden incluir:

  • Una sensación de ardor, calor o dolor en el pecho que se produce después de comer
  • Dolor que empeora al acostarse o agacharse
  • Un sabor agrio en la boca
  • Toser después de comer

¿Qué es la acidez estomacal crónica?

La acidez es causada por el reflujo ácido, que es el reflujo de los ácidos del estómago hacia el esófago. También, puede ser un síntoma de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), un trastorno digestivo del esfínter esofágico inferior (EEI), el anillo de músculos que forman una válvula entre la parte inferior del esófago y el estómago.

En algunos casos, la acidez crónica es causada por la dieta. Los alimentos ricos en grasa, sal o especias pueden desencadenar la acidez. Asimismo, ciertos alimentos relajan el EEI, como ejemplo:

  • Alimentos fritos
  • Comida rápida
  • Alcohol
  • Pizza
  • Papas fritas y otros snacks procesados
  • Chile en polvo y la pimienta (blanca, negra, de cayena)
  • Carnes grasas como el tocino y la salchicha
  • Queso
  • Salsas de tomate
  • Frutas cítricas
  • Chocolate
  • Menta
  • Bebidas con gas
  • Café, té y otras bebidas con cafeína

Algunos medicamentos, como los fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINE), la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno, pueden empeorar el reflujo ácido o la acidez estomacal, por lo que debe evitar tomarlos cuando tenga síntomas.

Cómo tratar la acidez estomacal crónica

Aunque es incómodo, el ardor de estómago crónico puede controlarse con pequeños cambios en el estilo de vida. Limitar los casos de acidez estomacal puede ser tan sencillo como encontrar la causa común en sus hábitos cotidianos. Algunos cambios en el estilo de vida que son buenos para la acidez estomacal crónica son:

  • Evitar los alimentos y bebidas desencadenantes (mencionados anteriormente)
  • Perder algo de peso
  • Dejar de fumar o de consumir tabaco
  • Esperar al menos 2 o 3 horas después de comer antes de irse a la cama
  • Dormir con la cabeza elevada unas 6 pulgadas (15 centímetros)
  • Evitar hacer ejercicio justo después de comer
  • Evitar la ropa ajustada o los cinturones alrededor de la cintura
  • Reducir el estrés

Los remedios de venta libre, junto con los cambios en el estilo de vida, también pueden ser eficaces. Para todos los medicamentos, recuerde prestar mucha atención a las instrucciones y advertencias de la caja. Los antiácidos (como el carbonato de calcio) pueden neutralizar el ácido del estómago. Para la acidez estomacal más frecuente o recurrente, los bloqueadores H2 de venta libre (como la famotidina) y los inhibidores de la bomba de protones (medicamentos con pantoprazol) pueden utilizarse. Estos medicamentos reducen, en distintos grados, la cantidad de ácido estomacal que produce su cuerpo para controlar los síntomas y ayudarle a sentirse mejor.

Cuándo debe consultar a un médico

Si tiene síntomas de acidez estomacal frecuentes (más de dos veces por semana) o graves, lo mejor es consultar a su médico de cabecera. Dependiendo de los síntomas, podría tratarse de algo más urgente que requiera de una atención rápida. Cualquier malestar estomacal o torácico que empeore con la actividad o el esfuerzo debe ser evaluado por un médico de inmediato para asegurarse de que no se trata de un ataque al corazón o del principio de un infarto.

Busque atención urgente si tiene los síntomas habituales de un ataque al corazón, como dolor o malestar en el pecho, aunque parezca acidez; dolor o malestar en la mandíbula, el cuello, el estómago o uno o ambos brazos; falta de aliento; sudor frío; náuseas; o sensación de mareo. Otros síntomas que deben atenderse de manera urgente son las heces negras o de color rojo granate y los vómitos con sangre o con aspecto de café molido.

También hay síntomas no urgentes que justifican una visita a su médico de cabecera, como:

  • Problemas para tragar
  • Pérdida de peso no deseada
  • Tos o jadeos que no desaparecen
  • Cuando los antiácidos y otros medicamentos de venta libre hacen que los síntomas empeoren

Acudir a un especialista

En algunos casos, su médico de cabecera puede recomendarle que acuda a un gastroenterólogo. La gastroenterología es el estudio del funcionamiento normal y las enfermedades del esófago, el estómago, el intestino delgado, el colon, el recto, el páncreas, la vesícula biliar, los conductos biliares y el hígado.

Los gastroenterólogos pueden ayudar a las personas que padecen enfermedades del tracto gastrointestinal (GI), que incluye el esófago, el estómago, el intestino delgado y grueso y el ano. Pueden ayudar a diagnosticar y tratar las causas de la acidez estomacal crónica, como la ERGE, y otros problemas esofágicos.

Si su médico de cabecera cree que necesita ver a un especialista debido a la acidez crónica u otro trastorno digestivo, póngase en contacto con el UPMC Digestive Disorders Center llamando al 1-866-442-7876 (4GASTRO) para solicitar una cita con uno de nuestros gastroenterólogos.

Fuentes

Acid Reflux - American College of Gastroenterology (gi.org). Enlace

Heartburn: MedlinePlus Medical Encyclopedia. Enlace

Treatments for Acid Reflux | UPMC HealthBeat. Enlace

Keep an Eye on Recurring Heartburn | UPMC HealthBeat. Enlace

5 Heartburn Warning Signs | UPMC HealthBeat. Enlace

What Does Heartburn Feel Like? | UPMC HealthBeat. Enlace

What Is GERD? Symptoms and Treatment | UPMC HealthBeat. Enlace

Comparing 3 Common Digestive Disorders | UPMC HealthBeat. Enlace

What is a Gastroenterologist? American College of Gastroenterology. Enlace

Digestive Health & Endoscopy Center | Gastroenterology Assoc. UPMC. Enlace

Contact the Digestive Disorders Center | UPMC │PA. Enlace

Acerca de UPMC

Con sede en Pittsburgh, UPMC es un proveedor de atención médica y aseguradora de renombre mundial. Operamos 40 hospitales y 700 consultorios médicos y centros ambulatorios. Estos están ubicados en el centro y el oeste de Pensilvania, Maryland, Nueva York y a nivel internacional. Empleamos a 4,900 médicos. Somos líderes en atención clínica, investigación innovadora y tratamientos de última generación. U.S. News & World Report clasifica constantemente a UPMC Presbyterian Shadyside como uno de los mejores hospitales del país en muchas especialidades. Además, clasifica al UPMC Children’s Hospital of Pittsburgh en su Cuadro de Honor de los Mejores Hospitales Infantiles de Estados Unidos.

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