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Por muy natural que sea, la lactancia materna puede ser estresante para las nuevas mamás, que a menudo se preocupan por su suministro de leche materna. A diferencia de la alimentación con biberón, donde se puede ver exactamente cuánto come su bebé, la lactancia materna a veces parece un juego de adivinanzas. La buena noticia es que hay algunas formas sencillas de saber si su bebé está recibiendo suficiente leche, y si usted está produciendo suficiente cantidad.

Lo más probable es que su producción de leche esté bien. Pero ciertos factores, como complementar la leche materna con leche de fórmula, pueden afectar a su producción de leche materna. A continuación le explicamos cómo saber si está produciendo suficiente leche materna y cómo aumentar la producción de forma natural en casa.

¿Está produciendo suficiente
leche materna?

Su cuerpo produce leche materna en función de la oferta y la demanda. Cuanto más alimente al bebé, más leche producirá. La mayoría de los recién nacidos se alimentan de ocho a doce veces cada 24 horas porque sus barriguitas solo retienen pequeñas cantidades en cada toma.

Su bebé le hará saber si está produciendo suficiente leche materna y si está bebiendo lo suficiente. No con palabras, por supuesto, sino por sus señales y comportamiento. Busque estos indicadores de que su bebé está contento y bien alimentado:

  • Al
    final de la primera semana produce al menos seis pañales mojados cada día.
  • Al
    cuarto o quinto día ya produce caca suelta de color amarillo mostaza al menos
    tres veces al día.
  • Puede
    oír o ver a su bebé tragar cuando se alimenta.
  • Parece
    contento, relajado o somnoliento después de alimentarse.
  • Está
    ganando peso: de cuatro a siete onzas (113 a 200 gramos) por semana, después de
    su primera semana.

Pueden pasar hasta cuatro semanas para que su producción de leche se sincronice con las necesidades de su bebé. Debería aumentar gradualmente a medida que el apetito de su bebé crezca, se alimente durante más tiempo o con más frecuencia. Pero a veces, ciertos factores pueden limitar o reducir su suministro de leche.

Esto puede ocurrir si usted:

  • Tiene
    una afección hormonal que interfiere con la producción de leche, como el síndrome
    de ovario poliquístico (SOP).
  • Se
    ha sometido a una cirugía mamaria que afecta a sus conductos lácteos.
  • Desarrolla
    una mastitis
    (infección en el conducto lácteo).
  • Bebe
    alcohol o fuma.
  • No
    está durmiendo lo suficiente.
  • Toma
    píldoras anticonceptivas u otros medicamentos, como antihistamínicos.
  • Complementa
    la lactancia materna con leche de fórmula.
  • Introduce los alimentos sólidos antes de que su bebé tenga entre cuatro y seis meses.
  • Acorta
    las tomas de su bebé en lugar de dejarle decidir cuándo ha terminado.
  • Se
    extrae leche materna, pero en menor cantidad de la que su bebé tomaría
    normalmente.
  • Si su bebé tiene problemas de enganche o de alimentación que le impiden vaciar sus
    pechos. Esto hará que su producción de leche disminuya.

Si su bebé no recibe suficiente leche materna, puede parecer inquieto o insatisfecho después de comer. También es posible que quiera mamar con más frecuencia.

Afortunadamente, usualmente es posible aumentar la producción de leche. Pero si se pregunta cómo aumentar la leche materna en un día, esto probablemente no ocurrirá tan rápido. Si su suministro de leche ha disminuido, puede tardar hasta cinco días en restablecerse.

Cómo aumentar la producción de leche
materna de forma natural en casa

Para aumentar su producción de leche de forma natural, anime a su bebé a alimentarse con frecuencia y durante todo el tiempo que quiera. Evite complementar con leche de fórmulal o utilizar un chupón. Busque estas señales que pueden indicar que su bebé tiene hambre, y ofrézcale su pecho si:

  • Está
    despierto y hace pequeños sonidos
  • Parece
    inquieto
  • Gira
    la cabeza hacia usted y abre la boca
  • Se
    lame los labios o se mete la mano en la boca

El contacto piel con piel entre usted y su bebé también puede ayudar a aumentar su producción de leche. Este tiempo de mimos ayuda a su bebé a relajarse para que pueda alimentarse durante más tiempo. También la relaja a usted y estimula las hormonas que liberan la leche materna.

El autocuidado también es vital porque si su cuerpo no está equilibrado y saludable, producirá menos leche. Los consejos de autocuidado para las nuevas mamás incluyen:

  • Dormir
    lo suficiente. Intente tomar siestas cuando su bebé está durmiendo o
    entre las tomas.
  • Asegurarse de comer lo suficiente. Para
    producir una cantidad adecuada de leche, necesitará unas 500 calorías
    adicionales al día (en comparación con su dieta anterior al embarazo), así que
    tome algunos refrigerios saludables. Algunas
    opciones fáciles y nutritivas

    son la avena con yogur griego, las verduras con humus o una tostada de pan
    integral con mantequilla de cacahuate y plátanos en rodajas.
  • Mantenerse hidratada. Mientras esté
    amamantando, necesitará cerca de 13 tazas
    de líquido cada día
    para producir suficiente leche para su
    bebé. Puede ser agua, leche (de vaca o vegetal) y té de hierbas.
  • Tomarse
    tiempo para usted. Reserve un tiempo cada semana para hacer ejercicio, asistir
    a una clase de yoga, ir de compras o arreglarse el pelo. Pida la ayuda de
    amigos o familiares para tomarse un tiempo para relajarse y desestresarse.

Cómo aumentar el suministro de
leche materna con extractor

Un extractor de leche es útil si va a volver al trabajo o va a estar lejos de su bebé y no podrá amamantarlo. El uso de un sacaleches también puede ayudar a aumentar su producción de leche si lo utiliza correctamente.

La extracción de leche funciona de la misma manera que la lactancia materna, así que cuanto más a menudo se extraiga, más leche producirá. Estos consejos pueden ayudar a aumentar la producción de leche cuando se extrae:

  • Utilice el extractor adecuado. Los sacaleches
    manuales son portátiles y menos costosos, pero uno eléctrico de buena calidad
    puede imitar la succión de su bebé y extraer más leche. Un sacaleches eléctrico doble de uso hospitalario puede ser una
    herramienta útil cuando se trata de aumentar el suministro.
  • Extraiga
    leche de ambos pechos al mismo tiempo si es posible.
  • Extraiga
    leche con frecuencia, procurando hacerlo al menos 15 minutos cada dos o tres
    horas.
  • Utilice
    un sacaleches para extraer más leche después o entre las sesiones de lactancia.

Cuándo pedir ayuda

Tanto si es la primera vez que da el pecho como si es la quinta, cada experiencia es diferente, por lo que es normal tener preguntas o preocupaciones. Las consultoras de lactancia son las mejores aliadas de una madre lactante. Son miembros valiosos de su equipo sanitario con experiencia y entrenamiento especial en todos los aspectos de la lactancia.

Siempre es aconsejable hablar con una consultora de lactancia si tiene problemas de salud que puedan limitar su producción de leche. Pueden ofrecerle consejos sobre formas de estimular la producción de leche o complementar la lactancia. También pueden observar su técnica de amamantar y ayudarle si su bebé no se engancha o no se alimenta correctamente.

Y lo más importante, pueden asegurarle que está haciendo un gran trabajo alimentando a su bebé. Y a veces, eso es justo lo que una madre lactante necesita escuchar.

Fuentes

USDA WIC Breastfeeding Support. Low Milk Supply. Enlace

American Pregnancy Association. Do I Have a Low Milk Supply? Enlace

Frontiers in Psychology. Mother–Infant Skin-to-Skin Contact: Short and Long-Term Effects for Mothers and Their Children Born Full-Term. Enlace

Acerca de UPMC Magee-Womens Hospital

For more than a century, UPMC Magee-Womens Hospital has provided high-quality medical care to women at all stages of life. UPMC Magee is long renowned for its services to women and babies, but also offers a wide range of care to men as well. Nearly 10,000 babies are born each year at Magee, and the hospital’s NICU is one of the largest in the country. The U.S. Department of Health and Human Services recognizes Magee as a National Center of Excellence in Women’s Health, and the Magee-Womens Research Institute is the largest research institute in the U.S. devoted exclusively to women’s health and reproductive biology.

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