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Empieza a notar una mayor sensación de presión y dolor en el oído que interrumpe sus actividades diarias. ¿Debería pedir una cita con el médico para tratarse el dolor de oído o debería ir directamente a urgencias?

Los dolores de oído pueden producirse en diferentes partes del oído y por diversos motivos. Conozca las causas del dolor de oído y cómo identificar los síntomas graves para saber cuándo es el momento de buscar atención médica para su dolor.

¿Por qué me duele el oído?

Una causa común de dolor de oído en los niños es la infección de oído. Las infecciones de oído se producen con mayor frecuencia en los niños, ya que es más difícil que el líquido drene adecuadamente por sus trompas de Eustaquio. Esto puede ser el resultado de una otitis del nadador, de un resfriado reciente o de una infección de las vías respiratorias superiores. Otra causa común de dolor de oído en los niños es tener un objeto extraño alojado en su interior.

Aunque las infecciones de oído también pueden afectar a los adultos, es menos frecuente que causen dolor. Los oídos de los adultos están expuestos a más factores que pueden dañar el tímpano, como la exposición a ruidos fuertes y súbitos, cambios drásticos en la presión del aire cuando se está en un avión, traumatismos en la cabeza o lesiones en la mandíbula. Esta última causa dolor de oídos cuando la articulación temporomandibular, o ATM, está lesionada.

¿Qué causa el dolor de oídos?

Los dolores de oído suelen ser el resultado de:

  • Acumulación o endurecimiento de
    cera en el oído
  • Un cambio drástico en la presión
    del aire
  • Un exceso de líquido atrapado en las
    trompas del oído
  • Enfermedad o infección de las
    vías respiratorias superiores
  • Sinusitis o infección ocular

Cuándo acudir a urgencias por dolor de oídos

Usted debe considerar buscar atención médica inmediata si experimenta los siguientes síntomas junto con un dolor de oído:

  • Cuello rígido
  • Somnolencia severa
  • Náuseas y/o vómitos
  • Fiebre alta
  • Ha sufrido un golpe reciente en
    el oído o en la cabeza

Cuándo ver a un médico por el dolor de oído

El médico le examinará los ojos, los oídos, la nariz y la garganta en busca de signos de infección u obstrucción, que podrían ser la causa de su dolor de oído. Si la acumulación de cera es la causa probable de su dolor de oído, su proveedor médico puede eliminarla. También, este puede referirlo a un otorrinolaringólogo o especialista en oídos, nariz y garganta (ENT, por sus siglas en inglés) para que le limpie los oídos.

Consulte a su médico de cabecera o acuda a un centro de atención de urgencias para los síntomas de dolor de oído menos graves:

  • Pérdida de audición leve, pitidos o punzadas en el oído y/o mareos
  • Signos de infección, como fiebre baja
  • Una secreción pegajosa o con sangre que sale del oído
  • Aumento del dolor al mover el lóbulo de la oreja
  • Si siente dolor de oído al sonarse la nariz
  • Dolor que empeora o no mejora en 24 a 48 horas

Informe a su médico si ha estado expuesto a ruidos fuertes y prolongados, como un concierto o maquinaria industrial, o si le han introducido un objeto en el oído.

Tratamiento del dolor de oído

Existen varias opciones para tratar el dolor de oído. Dependiendo del diagnóstico, el médico puede limitarse a limpiar la cera de sus oídos. En algunos casos, se requieren gotas para los oídos para combatir la infección o para ayudar a eliminar el líquido. En los casos más graves de infección, es difícil limpiar los oídos sin eliminar primero la infección, por lo que el médico puede recetarle un antibiótico. Los médicos recomiendan no introducir ningún objeto extraño en los oídos y solo dejarse limpiar los oídos por un profesional.

Remedios caseros para el dolor de oídos leve

A veces el dolor de oídos desaparece por sí solo y no es necesaria la atención de un médico. Si el dolor de oído desaparece, es importante seguir vigilando de cerca por si se repite. Es posible que no sea necesario acudir al médico si el dolor de oído disminuye al:

  • Aplicar una compresa fría
  • Masticar chicle
  • Tomar paracetamol o ibuprofeno

Acerca de Ear Nose and Throat

Ear, Nose, and Throat Services at UPMC Presbyterian Shadyside ranks among the best nationally on U.S. News & World Report’s listings. Our team includes board-certified physicians and highly skilled speech-language pathologists and audiologists. We treat a variety of ear, nose, and throat conditions in both children and adults and provide both surgical and non-surgical options. Our doctors also take part in research and clinical trials. We have locations throughout western Pennsylvania for patient convenience.

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