Las migrañas pueden interrumpir su día y su vida. Son una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Aprender a tratar las migrañas en el hogar puede ayudarlo a controlar sus síntomas para que pueda continuar con su vida.

Dolores de cabeza vs. migrañas

Las migrañas afectan a alrededor del 12 % de los estadounidenses, según la National Library of Medicine. Como todos los dolores de cabeza, las migrañas son un trastorno neurológico. Los investigadores a menudo relacionan las migrañas con mutaciones genéticas en el cerebro. Aquí le mostramos cómo diferenciar entre un dolor de cabeza por tensión común y una migraña.

¿Cómo se ve un dolor de cabeza de tipo tensional?

Los dolores de cabeza por tensión son los dolores de cabeza más comunes. Los dolores de cabeza por tensión:

  • Suelen ser dolores de leves a moderados en la cabeza, la cara o el cuello
  • Se sienten como una presión sorda, a menudo alrededor de su cabeza
  • Duran menos de cuatro horas
  • No tienen otros síntomas

¿Cómo se ve una migraña?

Los dolores de cabeza por migraña:

  • Se sienten como un dolor palpitante, pulsátil o punzante.
  • Causan dolor que generalmente se encuentra en un lado de la cabeza, pero el dolor posiblemente puede cambiar o afectar a ambos lados. Puede empeorar cuando se mueve, estornuda o tose.
  • Duran desde cuatro horas hasta 72 horas.
  • Puede incluir más de un episodio, o ataque de migraña, que puede ocurrir durante varios días.
  • A menudo incluyen malestar estomacal o náuseas. Puede vomitar.
  • A menudo incluyen sensibilidad a la luz, el sonido o los olores.
  • Puede incluir debilidad muscular.
  • Puede incluir alteraciones visuales conocidas como “auras” antes de que comience el dolor de la migraña. Esto incluye ver luces parpadeantes o líneas en zigzag. También puede tener una pérdida temporal de la visión.

Puede tener dolores de cabeza por tensión y migraña, y pueden ocurrir al mismo tiempo.

Cómo tratar las migrañas en casa

Los tratamientos caseros para las migrañas incluyen medicamentos de venta libre (OTC) y técnicas de relajación. Es posible que necesite usar ambos para ayudar a controlar sus síntomas de migraña.

“Los tratamientos para la migraña, incluidos los medicamentos, son más efectivos cuando se usan a la primera señal de un episodio de migraña. Comprender los desencadenantes y los primeros síntomas puede ayudarlo a identificar antes los ataques de migraña. Los tratamientos pueden tardar más en surtir efecto si espera para comenzarlos”, dice Dewan Majid, MD, de Primary Care en Magee.

Medicamentos de venta libre para la migraña

Los medicamentos de venta libre incluyen:

Fármacos anti-inflamatorios no esteroideos

También conocidos como AINE, reducen la inflamación y el dolor. Los AINE incluyen:

  • Aspirina (Bayer)
  • Ibuprofeno (Advil o Motrin IB)
  • Naproxeno sódico (Aleve)

Acetaminofén

El acetaminofén es el ingrediente activo que se encuentra en Tylenol Regular Strength y Tylenol Extra Strength. También puede comprar acetaminofén genérico.

Medicinas combinadas

Algunos analgésicos de venta libre contienen cafeína, lo que puede ayudar a que el medicamento funcione más rápido o mejor. Si su migraña persiste después de haber tomado un solo analgésico de venta libre, es posible que desee usar uno de estos medicamentos combinados.

  • Anacin, que contiene aspirina y cafeína.
  • Excedrin Migraine, que contiene aspirina, paracetamol y cafeína.
  • Excedrin Tension Headache, que contiene paracetamol y cafeína.

Los medicamentos que contienen cafeína pueden aumentar su riesgo de uso excesivo de medicamentos o dolores de cabeza de rebote. “Tenga cuidado al usar estos medicamentos”, dice el Dr. Majid.

¿Qué medicamento de venta libre debe usar para las migrañas?

El medicamento de venta libre que usa depende de su propia salud y de los otros medicamentos que ya toma. Debe hablar con su médico acerca de qué medicamento tiene sentido para usted.

Por ejemplo, si ya toma un anticoagulante, debe evitar o tener precaución al tomar aspirina u otro AINE. Si toma demasiada aspirina o AINE, puede aumentar su riesgo de sangrado y problemas renales. Si tiene problemas hepáticos, debe evitar o tener cuidado cuando tome medicamentos que contengan paracetamol.

Otras técnicas para tratar la migraña en casa

Las técnicas de relajación pueden ayudarlo a superar una migraña y controlar los síntomas. La próxima vez que sienta que va a tener una migraña, pruebe estos consejos:

  • Siéntese o descanse con los ojos cerrados en una habitación fresca, oscura y tranquila.
  • Use un paño frío o una bolsa de hielo en la frente. Una bolsa de guisantes congelados funciona bien como bolsa de hielo.
  • Beba agua helada.
  • Beba muchos líquidos, especialmente si ha vomitado.
  • No fume.
  • No tome café, bebidas con cafeína o bebidas alcohólicas.
  • Duerma un poco.

¿Cuándo debe consultar a un médico por migraña?

Si tiene migrañas con frecuencia, debe consultar a su médico para descartar cualquier otra causa. Para un tratamiento especializado, es posible que deba ver a un neurólogo, un médico que trata las migrañas y otros trastornos neurológicos.

Para tratar su migraña, es posible que necesite medicamentos recetados. Algunos medicamentos recetados ayudan a prevenir las migrañas y otros ayudan a controlar los síntomas de la migraña.

Otras razones para programar una cita con su médico incluyen, si:

  • Sus patrones de migraña o dolor cambian
  • Debe tomar medicamentos más de tres días a la semana
  • Está tomando pastillas anticonceptivas y empieza a tener migrañas
  • Sus dolores de cabeza son peores cuando está acostado
  • Tiene efectos secundarios de su medicamento recetado
  • Su tratamiento ha dejado de funcionar
  • Está embarazada o podría quedar embarazada (no puede tomar ciertos medicamentos para la migraña durante el embarazo)

Cuando las migrañas son emergencias

Llame al 911 o a un número de emergencia si:

  • Tiene un dolor de cabeza repentino o un dolor de cabeza intenso que se siente explosivo
  • Está experimentando “el peor dolor de cabeza de su vida”
  • Tiene problemas de habla, visión o movimiento, especialmente si nunca antes ha tenido estos síntomas con dolor de cabeza
  • Tiene pérdida del equilibrio o debilidad, especialmente si nunca antes ha tenido estos síntomas con dolor de cabeza
  • Tiene fiebre junto con su migraña o cualquier otro dolor de cabeza
Fuentes

Migraine. What research is being done? National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Enlace

Migraine. MedlinePlus.gov. Enlace

Tension Headache. MedlinePlus.gov. Enlace

OTC Migraine Treatment. American Migraine Foundation. Enlace

Managing Migraines at Home. MedlinePlus.gov. Enlace

Acute Migraine. Centers for Disease Control and Prevention. Enlace

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