La cafeína es un estimulante popular, que da un subidón de energía. Por eso, el café o té de la mañana le ayuda a despertarse y a sentirse más alerta. Pero también lo encuentra en una amplia gama de alimentos y productos, como el chocolate, los refrescos, las bebidas energéticas, los suplementos y los medicamentos.

Si no tiene cuidado, puede consumir más cafeína de la que su cuerpo puede manejar. Una sobredosis de cafeína puede causar problemas de salud a corto y largo plazo. Una sobredosis de cafeína también puede desencadenar problemas cardiacos mortales.

A continuación le explicamos cómo detectar los síntomas del exceso de cafeína para que se mantenga fuera de la zona de peligro.

Síntomas del exceso de cafeína

Los síntomas a corto plazo son:

  • Nerviosismo o ansiedad
  • Hiperactividad
  • Tics en los ojos o temblores musculares, como manos temblorosas
  • Náuseas o malestar estomacal
  • Falta de apetito
  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Depresión
  • Insomnio

Los problemas a largo plazo consisten en:

  • Irritabilidad y cambios de humor
  • Aumento de los niveles de la hormona del estrés
  • Necesidad de mayores dosis de cafeína para sentirse alerta
  • Dificultad para dejar otras sustancias, como la nicotina
  • Dificultad para limitar el consumo de alcohol cuando se combina con la cafeína

¿Cómo le afecta la cafeína al corazón?

La cafeína es segura para la mayoría de las personas. Las guías alimentarias de los Estados Unidos les recomiendan a los adultos limitar el consumo de cafeína a 400 miligramos al día. Una taza media de café de 8 onzas contiene 95 miligramos.

Es posible que usted reaccione a la cafeína de forma diferente a otra persona. La forma en que su cuerpo metaboliza la cafeína depende de varias cosas, como la edad, la salud física y mental, la genética, los medicamentos que toma y si fuma.

La cafeína estimula el sistema nervioso central. En lo que respecta a la salud cardiaca, el café es bueno en algunos aspectos y malo en otros. Se necesitan más investigaciones para determinar qué cantidad es beneficiosa.

De acuerdo a un análisis de tres estudios publicados en Circulation: Heart Failure, beber café a diario puede reducir el riesgo de insuficiencia cardiaca. Las personas que tomaron una o más tazas de café al día mostraron un menor riesgo de insuficiencia cardiaca; y las personas que tomaron café descafeinado, un mayor riesgo.

La American Heart Association (AHA) dice que “aún no hay pruebas suficientemente claras para recomendar el aumento del consumo de café para disminuir el riesgo de enfermedades cardiacas”.

Tras este análisis, otro estudio presentado en las sesiones científicas de la AHA obtuvo resultados diferentes. Realizó un seguimiento en tiempo real del ritmo cardiaco, pasos al caminar y la glucosa en la sangre de los participantes.

Las personas que tomaron más de una bebida de café al día tuvieron un 54 % más de contracciones ventriculares prematuras. Este tipo de latido irregular, que se siente como si se saltara un latido, comienza en las cámaras inferiores del corazón. El aumento de estos latidos irregulares pueden hacer crecer el riesgo de insuficiencia cardiaca, señalaron los autores del estudio.

Por otro lado, los participantes que consumieron café tuvieron menos episodios de taquicardia supraventricular. Se trata de un ritmo cardiaco rápido que se inicia en las cámaras superiores del corazón. Tener más episodios de este tipo aumenta el riesgo de fibrilación auricular.

Sobredosis de cafeína: síntomas y complicaciones

También es posible sufrir una sobredosis de cafeína, una situación grave y a veces mortal. Esto se conoce como toxicidad por cafeína o intoxicación por cafeína.

Según StatPearls, es raro que se produzca una sobredosis de cafeína solo por beber café o té. Las principales causas de sobredosis y toxicidad por cafeína son:

  • Una sobredosis intencionada de medicamentos y suplementos que contienen cafeína
  • El consumo de demasiadas bebidas energéticas que contienen cafeína

La toxicidad de la cafeína puede causar:

  • Paro cardiaco
  • Insuficiencia renal
  • Rabdomiólisis: una enfermedad potencialmente mortal en la que las fibras musculares se rompen y pasan a la sangre

Ante un exceso de cafeína, los síntomas que se pueden presentar son:

  • Vómitos
  • Convulsiones
  • Presión arterial alta
  • Corazón acelerado o ritmo cardiaco irregular
  • Desorientación y alucinaciones

Si tiene síntomas de sobredosis de cafeína, busque inmediatamente ayuda médica. Acuda a urgencias o llame al 911.

Cómo reducir la cafeína

Para evitar los síntomas del exceso de cafeína, siga estos consejos:

  • No tome más de los 400 miligramos de cafeína al día recomendados por las Guías Alimentarias de Estados Unidos.
  • Alterne con cafés y tés descafeinados.
  • Cuente toda la cafeína que ingiere en las bebidas, los alimentos y los medicamentos. Esta tabla de cafeína del Center for Science in the Public Interest enumera la cantidad de cafeína de las bebidas de café y otros productos.
  • Evite la cafeína por lo menos seis horas antes de acostarse.
  • Lea las etiquetas de todos los medicamentos y suplementos alimenticios. Los descongestionantes, los broncodilatadores, los potenciadores del rendimiento, los suplementos energéticos, los supresores del apetito y los estimulantes mentales contienen cafeína.
  • Lea las etiquetas de las bebidas energéticas. Algunas contienen más de la cantidad diaria recomendada.
  • Jamás les dé cafeína a los bebés o a los niños pequeños.
Fuentes

Coffee May Reduce Risk of Heart Failure. American Heart Association News. Febrero 9. 2021. Enlace

Caffeine Toxicity. StatPearls. National Library of Medicine. Enlace

Caffeine-Related Deaths: Manner of Deaths and Categories at Risk. Nutrients. Mayo 2018. Enlace

U.S. Dietary Guidelines for Americans, 2020-2025. Enlace

Drinking Caffeinated Coffee Has Both Beneficial and Harmful Short-Term Health Effects. American Heart Association Scientific Sessions 2021 (Noviembre), LBS.03 Enlace

Association Between Coffee Intake and Incident Heart Failure Risk. Circulation: Heart Failure. Febrero 9, 2021. Enlace

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