Cuando consume alcohol, hay muchas opciones a su alcance: ¿Puro o en las rocas? ¿Tinto o blanco? ¿De barril o artesanal?

Pero una pregunta puede no tener una respuesta tan fácil: ¿Cuánto se considera demasiado?

De hecho, es posible que esté bebiendo demasiado sin saberlo. Para evitar este problema, es importante saber qué es beber con moderación y cómo le afecta a usted y a quienes le rodean.

¿Qué es beber con moderación?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han establecido pautas para el consumo moderado de alcohol. Según los CDC, el límite superior es de dos bebidas al día para hombres y una bebida al día para mujeres.

El límite superior para las mujeres es más bajo porque las mujeres absorben y metabolizan el alcohol de manera diferente que los hombres. Eso es según el National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA).

Sin embargo, independientemente de qué tan rápido metabolice el alcohol, beber menos es mejor para su salud que beber más.

¿Cuánto alcohol es demasiado por día?

Al tratar de averiguar cuánto alcohol es demasiado, hay diferentes factores a considerar:

  • Su salud
  • La cantidad de alcohol que consume
  • Cómo consume el alcohol (cinco bebidas en un día o una bebida por día, cinco días a la semana)

En general, no debe exceder el límite máximo diario de consumo moderado establecido por los CDC (dos bebidas para hombres, una bebida para mujeres).

Quienes consumen más alcohol tienen un mayor riesgo de muerte por todas las causas en comparación con quienes consumen menos. Eso es según los Dietary Guidelines for Americans, 2020-2025 del U.S. Department of Agriculture.

Cuando incluso un trago es demasiado

Algunas personas no deben consumir alcohol bajo ninguna circunstancia. Esto incluye a las personas que:

  • Son menores de 21 años
  • Están embarazadas o pueden estar embarazadas
  • Sufren de enfermedad hepática u otras condiciones médicas que pueden empeorar con el consumo de alcohol
  • Conducen o planear conducir
  • Participan en una actividad que requiere habilidad, coordinación o estado de alerta
  • Toman medicamentos (recetados o de venta libre) que pueden interactuar con el alcohol
  • Son incapaces de controlar la cantidad que beben
  • Están en recuperación de cualquier trastorno por consumo de sustancias

¿Qué es beber en exceso?

El consumo excesivo de alcohol es el consumo de una cantidad excesiva de alcohol en un corto periodo de tiempo. Esto se define como cuatro o más tragos en una sola ocasión para las mujeres y cinco o más para los hombres.

Aquí hay estadísticas sobre el consumo excesivo de alcohol de los CDC:

  • Uno de cada seis adultos (38 millones) en los EE. UU. bebe en exceso
  • Los bebedores compulsivos se dan atracones unas cuatro veces al mes, con un promedio de ocho bebidas por atracón
  • La mayoría de las personas que beben en exceso no son dependientes del alcohol y no tienen un trastorno grave por consumo de alcohol
  • El consumo excesivo de alcohol es más común en adultos jóvenes de 18 a 34 años

¿Qué es beber en exceso?

Si bien el consumo excesivo de alcohol se centra en una sola sesión, se puede consumir alcohol en exceso sin darse un atracón. El consumo excesivo de alcohol se refiere a la cantidad total de bebidas alcohólicas que consume en una semana.

El consumo excesivo de alcohol se define como siete o más tragos por semana para las mujeres y 15 o más para los hombres. Esto se debe a las diferencias en el metabolismo del alcohol entre mujeres y hombres.

Si usted bebe de forma compulsiva, puede ser un bebedor empedernido incluso si cae por debajo de este total semanal. La Substance Abuse and Mental Health Services Administration (cuya misión es reducir el impacto del abuso de sustancias y las enfermedades mentales en las comunidades estadounidenses) define el consumo excesivo de alcohol como beber en exceso durante cinco días o más en un mes.

¿Qué es el trastorno por consumo de alcohol?

El trastorno por consumo de alcohol (AUD, por sus siglas en inglés) es una afección médica que implica el consumo frecuente de alcohol. Las personas con AUD no pueden controlar o dejar de beber a pesar de las consecuencias.

El AUD también se conoce comúnmente como abuso de alcohol, adicción al alcohol, dependencia del alcohol y alcoholismo.

El AUD se considera un trastorno cerebral que tiene diferentes niveles de gravedad. Según el NIAAA, 14,1 millones de adultos estadounidenses tenían AUD en 2019.

Síntomas de AUD

El AUD tiene una larga lista de síntomas. Los proveedores de atención médica generalmente diagnostican el AUD, y su gravedad, según una encuesta realizada por un proveedor de atención médica.

El AUD es tratable, y el tratamiento puede ser diferente dependiendo de la persona. El tratamiento puede ser hospitalario o ambulatorio o una combinación de ambos. Puede incluir medicamentos, tratamientos conductuales (incluida la terapia) y grupos de apoyo mutuo.

Las personas con AUD grave deben buscar tratamiento médico para ayudar con el manejo seguro de la abstinencia de alcohol, que puede poner en peligro la vida.

¿Cómo daña el alcohol su cuerpo?

El consumo excesivo de alcohol tiene graves impactos en la salud a corto y largo plazo.

Riesgos a corto plazo del consumo excesivo de alcohol

Existen muchos riesgos a corto plazo por el consumo excesivo de alcohol y los atracones de bebida. Estos incluyen:

  • Lesiones y muertes resultantes de conducir bajo los efectos del alcohol. Todos los días en los Estados Unidos, 28 personas mueren como resultado de accidentes automovilísticos que involucran a un conductor bajo los efectos del alcohol.
  • Accidentes no relacionados con vehículos, como ahogarse, caídas o quemaduras.
  • Intoxicación por alcohol, que ocurre cuando hay demasiado alcohol en el torrente sanguíneo. Esto provoca una emergencia médica que puede ser fatal.
  • Infecciones de transmisión sexual (ITS). El riesgo de este tipo de infecciones aumenta con el alto consumo de alcohol.
  • Violencia física, abuso doméstico, homicidio, suicidio y agresión sexual. Esto suele deberse a un control deteriorado de los impulsos.

Riesgos a largo plazo del consumo excesivo de alcohol

Con el tiempo, el consumo excesivo de alcohol aumenta el riesgo de una serie de enfermedades crónicas y problemas de salud graves. Esos incluyen:

  • Problemas cardiovasculares, que incluyen presión arterial alta, enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares.
  • Enfermedad hepática y problemas digestivos.
  • Mayor riesgo de cáncer de boca, garganta, laringe, esófago, colon, recto, hígado y mama (en mujeres).
  • Problemas de memoria, incluida la demencia.
  • Problemas de salud mental como depresión y ansiedad. (De hecho, el AUD y la depresión están estrechamente relacionados, y cada trastorno aumenta el riesgo del otro).
  • AUD. Lo que comienza como consumo excesivo de alcohol puede progresar a AUD.
  • Sistema inmunológico debilitado.

UPMC Addiction Medicine Services (servicios de medicina para la adicción de UPMC)

La dependencia de las drogas o el alcohol puede tener efectos profundos en:

  • La salud física, emocional y espiritual
  • Las relaciones personales y sociales
  • La habilidad para funcionar en el trabajo, la escuela y en la comunidad

Los miembros de la familia también llevan una pesada carga cuando un ser querido tiene un trastorno por uso de sustancias.

Si usted o un ser querido está luchando contra un trastorno por uso de sustancias, UPMC Addiction Medicine Services del UPMC Western Psychiatric Hospital puede ayudar.

Contáctenos

Ofrecemos tratamiento para el AUD en nuestras ubicaciones de Oakland y Wilkinsburg. Para ver si actualmente hay espacio para un nuevo paciente, llame a UPMC Addiction Medicine Services al 412-692-2273.

Si necesita servicios de gestión de abstinencia o desintoxicación, llame al 412-246-5278 para una evaluación telefónica con una de nuestras enfermeras. Estamos abiertos de lunes a viernes de 8 a. m. a 4 p. m

Si actualmente tiene una emergencia médica, llame al 911 o vaya al departamento de emergencias más cercano.

Fuentes

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https://www.cdc.gov/transportationsafety/impaired_driving/index.html

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https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/sexually-transmitted-infections-(stis)

https://americanaddictioncenters.org/alcoholism-treatment/depression

https://www.upmc.com/services/behavioral-health/addiction

Acerca de UPMC

Con sede en Pittsburgh, UPMC es un proveedor de atención médica y aseguradora de renombre mundial. Operamos 40 hospitales y 700 consultorios médicos y centros ambulatorios. Estos están ubicados en el centro y el oeste de Pensilvania, Maryland, Nueva York y a nivel internacional. Empleamos a 4,900 médicos. Somos líderes en atención clínica, investigación innovadora y tratamientos de última generación. U.S. News & World Report clasifica constantemente a UPMC Presbyterian Shadyside como uno de los mejores hospitales del país en muchas especialidades. Además, clasifica al UPMC Children’s Hospital of Pittsburgh en su Cuadro de Honor de los Mejores Hospitales Infantiles de Estados Unidos.