La hermana Carolyn Schallenberger creció en un pequeño pueblo al sur de Pittsburgh. Pero cuando las personas que conocía se enfermaban, iban a un solo lugar: Mercy Hospital en Pittsburgh.

Y cuando decidió dedicarse a la enfermería en la década de 1950, sabía dónde quería trabajar.

“Mercy tenía una estrella en mi cabeza que decía que era allí a donde quería ir”, dice. “Sabía que allí es donde iban las personas realmente enfermas”.

Más de seis décadas después, la hermana Carolyn todavía está allí. Junto con la hermana Placidus McDonald y la hermana Sandra Pelusi, está ayudando a mantener un legado que se remonta aún más atrás.

Las Seven Sisters of Mercy (Siete Hermanas de la Misericordia) fundaron el Mercy Hospital hace 175 años en 1847, convirtiéndolo en el primer hospital de Pittsburgh. A lo largo de los años, cientos de monjas trabajaron en varios departamentos, ayudando a tratar pacientes y educar a los estudiantes.

“Cuando pienso en los 175 años, me llena de asombro”, dice la hermana Placidus. “Pero también siento gratitud por la herencia que las hermanas nos han dado, por sus sacrificios, por todos los logros que han tenido lugar a través de los 175 años. Por nuestro alcance a los pobres y a las muchas personas en la ciudad y en todas partes. Y a través de las diferentes innovaciones y cómo hemos tocado muchas vidas diferentes”.

Hoy, Mercy Hospital es UPMC Mercy. Y las Hermanas Carolyn, Placidus y Sandy son las únicas tres Sisters of Mercy que quedan en el hospital. Pero continúan cumpliendo sus votos de pobreza, castidad, obediencia y un cuarto voto especial de servicio.

UPMC Mercy es un hospital basado en la fe y las hermanas continúan dedicándose a esa misión.

“Creo que la gente se fija más en cómo la gente los trata que en la religión”, dice la hermana Sandra. “Me dicen que pueden sentir la diferencia aquí. Pueden sentir la misericordia aquí. Y espero que eso continúe.”

Hermana Carolyn: ‘No me arrepiento ni un día’

Lo que comenzó como un deseo de dejar su ciudad natal e ir a un lugar donde la gente no la conociera se convirtió en una carrera de por vida para la hermana Carolyn.

Llegó al Mercy Hospital como estudiante de enfermería en 1953. Al cabo de un mes, supo que quería unirse a las Sisters of Mercy. Se transfirió a Mount Mercy College, que ahora es Carlow University, donde completó su licenciatura. Completó su maestría en The Catholic University of America.

Desde 1959, la hermana Carolyn ha trabajado en una variedad de funciones en el hospital. Ha sido enfermera y gerente del personal, maestra y directora asociada de la Escuela de Enfermería, directora de la Escuela de Enfermería y vicepresidenta de Enfermería.

“Lo he hecho todo”, dice ella.

Hoy, la hermana Carolyn es la nueva empleada de apoyo en UPMC Mercy. Ella hace un seguimiento de las nuevas contrataciones del hospital para ver cómo les está yendo, brinda información sobre el hospital y les brinda apoyo si lo necesitan.

Después de romperse la espalda hace algunos años, la hermana Carolyn se mueve por el hospital en un scooter que un departamento hospitalario diferente decora cada mes. En octubre, el scooter fue decorado con un tema de Cazafantasmas, completo con una réplica del fantasma Slimer en el frente. Ella pasa dulces a cualquier empleado que pasa en el pasillo.

“Eso me hace sentir bienvenida donde quiera que vaya”, bromea.

La hermana Carolyn recuerda que su familia tenía dudas acerca de que ella se uniera a las Sisters of Mercy. Pero ella nunca tuvo dudas.

“No fue lo que mi padre planeó para mí, pero fue lo que Dios planeó para mí”, dice. “Es por eso que en un mes me decidí, y al mes siguiente estaba en la comunidad. No me he arrepentido ni un día.”

Hermana Placidus: ‘Ha sido una experiencia maravillosa’

La hermana Placidus creció al noroeste de Pittsburgh en Aliquippa. Aunque sabía del Mercy Hospital, su familia no viajaba a menudo a la ciudad.

Interesada en dedicarse a la ciencia como carrera, se inscribió en el programa de tecnología médica de Mount Mercy College. Se unió a las Sisters of Mercy un año después, en 1959.

“Me interesaba la ciencia y también me interesaba ser hermana”, dice. “Pero no sabía dónde iba a ser hermana. Había ido a Mount Mercy durante un año y estaba atraída por las Sisters of Mercy desde allí, aunque la idea de ser una hermana estaba en mi mente desde que era mucho más joven”.

La hermana Placidus llegó al Mercy Hospital en 1964 después de graduarse de Mount Mercy con títulos en biología, tecnología médica y educación secundaria. Ha trabajado en el laboratorio desde entonces en varios roles, incluido el banco de sangre, microbiología y hematología. Ella todavía está trabajando en el laboratorio hoy, analizando muestras de sangre y orina.

El mayor cambio en el trabajo de la hermana Placidus ha sido la tecnología. Ella dice que el trabajo de laboratorio solía involucrar muestras mucho más grandes. Los trabajadores hacían las pruebas manualmente e ingresaban los resultados en papel.

Las computadoras cambiaron eso.

“Las computadoras han hecho la vida mucho, mucho más fácil, más complicada cuando no están funcionando, pero en general, hacen la vida mucho más fácil”, dice. “La mayoría de nuestros instrumentos están controlados por computadora, pero aún necesitan un operador humano para validar los resultados”.

A pesar de los cambios, la hermana Placidus dice que ha disfrutado de su trabajo de laboratorio todo el tiempo.

“Ha sido una experiencia maravillosa, y estoy muy agradecida de seguir trabajando en el cuidado de la salud y trabajando para nuestra misión de misericordia”, dice ella.

Hermana Sandra: ‘No pensaría en ir a ningún otro lugar’

La hermana Sandra supo que quería ser hermana desde muy joven. Se familiarizó con las Sisters of Mercy porque su madre tenía cáncer y viajaba con ella para las citas.

También tenía talento para la música, comenzando a tomar lecciones de piano cuando tenía 4 años. Y cuando se enteró de la musicoterapia, un enfoque terapéutico que utiliza la música para mejorar la salud mental y el bienestar de las personas, le permitió combinar su interés por la música con su deseo de unirse a Mercy.

“No pensaba en ir a ningún otro lugar que no fuera Mercy”, dice. “Era simplemente una parte de mí desde que era niña”.

Después de obtener la certificación como musicoterapeuta, la hermana Sandra llegó a Mercy en 1976, el mismo año en que se inauguró la torre del hospital. Mercy se convirtió en el primer hospital de la región en ofrecer musicoterapia. Sor Sandra hizo su trabajo en las unidades de rehabilitación y psiquiátrica.

“Puedo ver cómo la música ilumina a la mayoría de las personas”, dice.

Mercy terminó su programa de musicoterapia a principios de la década del 2000, pero la hermana Sandra todavía da una clase de música para los pacientes una o dos veces al mes en la unidad de rehabilitación. También se convirtió en capellán en 2005. Dirige grupos de oración en la unidad de rehabilitación y también administra a los ministros de la Eucaristía, asegurándose de que se acerquen a los pacientes.

La hermana Sandra cree en la misión basada en la fe del hospital.

“Escucho a tanta gente decirme la diferencia que es, que es tan maravilloso pasar y poder ver una capilla y tener misa aquí”, dice ella. “Brinda una atención holística completa. Y creo que significa mucho para la gente. Pueden hablar sobre su religión, pueden hablar sobre el Señor, y eso está bien y es aceptado”.

‘Ellos pueden sentir la misericordia aquí

Las hermanas suelen hacer tres votos: pobreza, castidad y obediencia. Las Sisters of Mercy agregaron un cuarto voto: de servicio.

“Servir a los pobres, a los enfermos y a los sin educación”, dice la hermana Placidus. “Eso ha sido parte de nuestra historia desde el principio”.

Desde la fundación de Mercy Hospital el 1 de enero de 1847, las Sisters of Mercy se han esforzado por cumplir con esa misión. Brindan atención a los enfermos, educación y trabajo social.

“Me deja con una sensación de asombro por haber sido lo suficientemente bendecida para poder seguirlo”, dice la hermana Carolyn. “Siempre he orado para hacer lo correcto en el momento correcto. Pedí la guía del Espíritu Santo para mantenernos fieles a lo que prometimos y lo que entró en nosotros trabajando para el Señor”.

Oficialmente, UPMC Mercy es un hospital católico. Pero la hermana Sandra lo describe como un hospital basado en la fe donde todos son bienvenidos.

“Creo que la gente se fija más en cómo los trata la gente que en la religión”, dice. “Me dicen que pueden sentir la diferencia aquí. Pueden sentir la misericordia aquí”.

UPMC adquirió Mercy Hospital en 2006. La fusión se hizo oficial en 2008, y el hospital se conoció oficialmente como UPMC Mercy. Pero aunque el nombre cambió, la misión sigue siendo la misma.

‘Todavía hay ese tirón en el corazón’

En su apogeo, Mercy Hospital tenía alrededor de 40 hermanas trabajando en varios roles en el hospital. Ahora, hay tres: las hermanas Carolyn, Placidus y Sandra.

Todas trabajan en diferentes departamentos, pero aún sienten una conexión.

“Todavía hay un tirón en el corazón de que somos Sisters of Mercy, y estamos felices de estar aquí”, dice la hermana Sandra.

El hospital ha visto muchos cambios a lo largo de los años: la tecnología, el edificio, incluso el nombre. Muchos de los cursos educativos impartidos anteriormente pasaron al dominio público.

Otro cambio llegará próximamente con la apertura programada de la nueva UPMC Vision and Rehabilitation Tower (Torre de Visión y Rehabilitación de UPMC) en UPMC Mercy. El centro atenderá a pacientes que necesiten rehabilitación física, así como a pacientes con enfermedades oculares o deficiencias visuales.

A través de todos los cambios, UPMC Mercy ha cumplido la misión original de las siete Sisters of Mercy. Es el único hospital católico en Pittsburgh, con servicios especializados que incluyen neurociencias, servicios de trauma y quemaduras de nivel I, ortopedia y medicina física y rehabilitación.

“Hemos tratado de mantenernos al día con todas las innovaciones en el cuidado de la salud y lo que ha sido mejor para la gente”, dice la hermana Placidus. “Se han hecho sacrificios a lo largo de los años para que estas cosas sucedan. Estoy muy agradecida de que soy parte de eso”.

Las hermanas Carolyn, Placidus y Sandra saben que es probable que sean las últimas tres Sisters of Mercy en trabajar en UPMC Mercy. Pero ven que la misión de las Sisters of Mercy la llevan a cabo empleados más jóvenes en el hospital, y confían en que continuará después de que se hayan ido.

Y no es que se vayan pronto. Las tres planean quedarse todo el tiempo que puedan.

“Es sin plazo definido”, dice la hermana Carolyn, la más antigua de las tres hermanas actuales. “Le he dicho a mis superiores y compañeros de trabajo, cuando me vean fracasar y yo no lo sepa, porque eso sucede, deben apartarme, decirme que es hora de seguir adelante y yo seguiré adelante. He hecho esa reconciliación conmigo misma de que seguiría adelante cuando no pudiera hacer mi trabajo.”

“Entonces mi objetivo es seguir adelante mientras el buen Dios me lo permita”.

Acerca de UPMC

Con sede en Pittsburgh, UPMC es un proveedor de atención médica y aseguradora de renombre mundial. Operamos 40 hospitales y 700 consultorios médicos y centros ambulatorios. Estos están ubicados en el centro y el oeste de Pensilvania, Maryland, Nueva York y a nivel internacional. Empleamos a 4,900 médicos. Somos líderes en atención clínica, investigación innovadora y tratamientos de última generación. U.S. News & World Report clasifica constantemente a UPMC Presbyterian Shadyside como uno de los mejores hospitales del país en muchas especialidades. Además, clasifica al UPMC Children’s Hospital of Pittsburgh en su Cuadro de Honor de los Mejores Hospitales Infantiles de Estados Unidos.