Cuando se tiene migraña se puede llegar a suplicar para que se detenga. Pero hacen falta más que súplicas para detener los intensos síntomas: dolor punzante, náuseas, vómitos, cambios sensoriales y fatiga.

De acuerdo con El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), el dolor de la migraña puede durar entre cuatro horas y tres días.

¿Cuál es la diferencia entre migraña y cefalea tensional?

El primer paso es determinar si lo que padece es una migraña o un dolor de cabeza (cefalea) tipo tensional.

¿Qué es una cefalea tensional?

Las cefaleas tensionales son el tipo más común de dolor de cabeza, según el NINDS.

El dolor de cabeza de tipo tensional es de leve a moderado y no presenta ningún otro síntoma. La mayoría de las personas sienten dolor en ambos lados de la cabeza. La sensación es de una presión constante en la parte frontal o lateral de la cara, cabeza o cuello.

Las cefaleas tensionales se producen cuando el estrés mental o emocional hace que los músculos del cuello, la cara, el cuero cabelludo o la mandíbula se tensen demasiado. Otros factores que provocan este tipo de dolor de cabeza son:

  • Apretar la mandíbula por la noche
  • Trabajar demasiado
  • Saltarse comidas
  • Tener depresión o ansiedad
  • No dormir lo suficiente
  • Tener apnea del sueño

Las cefaleas tensionales son dolorosas, pero no debilitantes. No le dejan físicamente aniquilado como las migrañas. Es posible seguir funcionando y continuar con sus actividades diarias.

Las técnicas de relajación suelen ayudar a aliviar el dolor de cabeza de tipo tensional. “Si las técnicas de relajación no le ayudan, debe acudir a su médico para hablar sobre un tratamiento médico”, afirma el Dr. Jonathan Zuckerman, MPH, de Renaissance Family Practice-UPMC.

¿Qué es la migraña?

Las migrañas son otro tipo de dolor de cabeza primario. No son tan comunes como las cefaleas tensionales. Las migrañas afectan al 12 % de los estadounidenses, según la National Library of Medicine.

Las migrañas pueden causar un dolor intenso e incluso debilitante. Se siente como un dolor punzante y pulsátil en un solo lado de la cabeza. La actividad constante, el movimiento, e incluso la tos o los estornudos pueden empeorar el dolor.

Si tiene migrañas, el dolor suele reaparecer varias veces al mes.

El dolor de la migraña es de moderado a intenso y dura cuatro horas o más. La migraña también presenta cualquier combinación de los siguientes síntomas:

  • Sensibilidad a la luz, el ruido y los olores
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Visión borrosa
  • Palidez
  • Fatiga
  • Mareos

Ver puntos o luces brillantes y parpadeantes, puntos ciegos y líneas onduladas o irregulares en su campo de visión también es un síntoma. En este caso se trata de una migraña con aura. “Suele ser un indicio de migrañas más graves”, añade el Dr. Zuckerman.

Principales factores de riesgo de la migraña

Todo el mundo puede sufrir una migraña. Pero según la National Library of Medicine, su riesgo de migraña es mayor si usted:

  • Es mujer. En comparación con los hombres, las mujeres tienen tres veces más probabilidades de padecer migrañas.
  • Tiene antecedentes familiares de migrañas. La mayoría de las personas con migrañas tiene familiares que las padecen.
  • Tiene otros problemas de salud subyacentes. Incluyendo depresión, ansiedad, trastorno bipolar, trastornos del sueño y epilepsia.

Causas de la migraña

Existen diversas causas que pueden provocar una migraña. Entre ellas se incluyen:

  • Ansiedad o estrés
  • Cambios hormonales en las mujeres
  • Ruidos fuertes, olores intensos o luces brillantes o intermitentes
  • Ciertos medicamentos
  • Dormir demasiado o no dormir lo suficiente
  • Cambios repentinos de clima o de ambiente
  • Esfuerzo excesivo o demasiada actividad física
  • Consumo de tabaco o alcohol
  • Consumir demasiada cafeína o abstinencia de cafeína
  • Saltarse comidas
  • Deshidratación
  • Bajos niveles de azúcar en sangre
  • Mareo por movimiento
  • Uso excesivo de medicación para la migraña, tomándola con demasiada frecuencia
  • Comer ciertos alimentos: chocolate, quesos curados, alimentos fermentados o encurtidos y carnes curadas o procesadas

Al conocer sus factores desencadenantes y evitándolos, usted puede prevenir una migraña.

Cómo aliviar el dolor de la migraña

La próxima vez que sienta que se aproxima una migraña, tome su analgésico lo antes posible. Existen varios fármacos para tratar el dolor de la migraña. Entre ellos se encuentran los triptanes, la ergotamina y los analgésicos de venta con y sin receta médica. “Algunos medicamentos para la migraña actúan para detener las migrañas cuando empiezan, mientras que otros son medicamentos diarios que actúan para prevenirlas”, dice el Dr. Zuckerman.

Su médico le sugerirá el medicamento más adecuado para usted. En cuanto a los medicamentos que actúan para detener las migrañas una vez que comienzan, cuanto antes los tome, mejor funcionarán.

Para aliviar la migraña de forma natural, usted puede:

  • Beber bastantes líquidos fríos
  • Descansar con los ojos cerrados en una habitación oscura y tranquila
  • Ponerse una compresa fría o una bolsa de hielo en la cabeza

Para prevenir y controlar la migraña, su médico también puede sugerirle practicar técnicas de relajación. De acuerdo con la American Migraine Foundation, la biorretroalimentación, o Biofeedback, y la relajación muscular progresiva son terapias sin medicamentos que ayudan a prevenir y controlar los dolores de cabeza.

Su médico puede derivarle a un especialista en salud mental que le enseñe a utilizar estas técnicas en casa.

Cuándo buscar atención médica para la migraña

Si sufre migrañas con frecuencia, es hora de visitar a su médico. Ellos pueden descartar otras posibles causas de su dolor.

Para tratar la migraña, es posible que deba acudir a un neurólogo. Estos médicos se especializan en el tratamiento de las migrañas y otros trastornos neurológicos.

También debe hablar con su médico si:

  • Su dolor o patrón de migraña cambia.
  • Necesita tomar medicamentos más de tres días a la semana.
  • El medicamento para la migraña que toma le produce efectos secundarios.
  • Sus dolores de cabeza empeoran cuando está acostado.
  • Su tratamiento ha dejado de funcionar.
  • Está tomando píldoras anticonceptivas y empieza a tener migrañas.
  • Está embarazada o podría quedarse embarazada. No puede tomar medicamentos para la migraña durante el embarazo.

¿Cuándo son una emergencia las migrañas?

Los problemas de salud graves, como un accidente cerebrovascular, pueden causar síntomas similares al dolor de la migraña. Llame al 911 o a un número de emergencias si:

  • Desarrolla un dolor de cabeza repentino o un dolor de cabeza intenso que se siente “explosivo”
  • Está experimentando “el peor dolor de cabeza de su vida”
  • Tiene problemas de habla, visión o movimiento, especialmente si nunca antes había tenido estos síntomas con un dolor de cabeza
  • Tiene pérdida de equilibrio o debilidad, especialmente si nunca antes había tenido estos síntomas con un dolor de cabeza
  • Pierde sensibilidad en una parte de su cuerpo
  • Siente confusión o desorientación
  • Además de tener migraña o dolor de cabeza, presenta fiebre

Nota del editor: Este article se publicó por primera vez el , y se revisó por última vez el .

Acerca de UPMC

Con sede en Pittsburgh, UPMC es un proveedor de atención médica y aseguradora de renombre mundial. Operamos 40 hospitales y 700 consultorios médicos y centros ambulatorios. Estos están ubicados en el centro y el oeste de Pensilvania, Maryland, Nueva York y a nivel internacional. Empleamos a 4,900 médicos. Somos líderes en atención clínica, investigación innovadora y tratamientos de última generación. U.S. News & World Report clasifica constantemente a UPMC Presbyterian Shadyside como uno de los mejores hospitales del país en muchas especialidades. Además, clasifica al UPMC Children’s Hospital of Pittsburgh en su Cuadro de Honor de los Mejores Hospitales Infantiles de Estados Unidos.